原子时代如何给我们留下了半个世纪的放射性废物

时间:2019-07-09  author:濮阳忮  来源:免费注册送58元体验金  浏览:182次  评论:64条

1951年,即使涉及放射性废物,原子乐观也在蓬勃发展。 事实上,企业家认为废物的回报可能与煤焦油和其他工业副产品对塑料和化学工业有用的方式相同。 ,斯坦福研究院估计他们可以从华盛顿州东部的汉福德钚工厂出售原油放射性废物,价格从10美分到1美元不等(放射性衰变的衡量标准)。 工厂生产的每千克钚泄漏出数十万加仑的放射性废物。 如果企业家是对的,汉福德就是一个金矿。

他们错了。 相反,前汉福德钚工厂成为西半球最大的核清理工厂。 纳税人每年花费10亿美元。

另一方面,也许他们对的 - 不是他们想要的方式。 雇佣清理汉福德的公司承包商已经收取了数亿美元的费用和附加费,而且,由于收效甚微,该标签承诺数十年。 自1991年以来,美国能源部已经错过了修复汉福德致命核废料的每一个目标。 高放射性流体渗透到哥伦比亚河流域,而在过去两年中,54名清理工人因神秘的有毒蒸气而患病。 去年秋天,华盛顿州寻求最终采取行动,起诉美国能源部加快时间表并使项目更安全 - 但是,2014年12月5日,美国司法部拒绝了该请求。 尽管美国能源部国家核安全管理局计划在30年内花费一万亿美元来制造新一代更准确,更致命的武器,但快递时间表过于昂贵。 事实上,美国能源部现在用更多的钱用于核武器的真实美元,而不是冷战时期。

不幸的是,司法部裁定放弃废物管理,而美国能源部大量使用炸弹 - 在汉福德历史上照常营业。

从来不是了解危险的问题。 1944年,汉福德设计师了解到钚生产产生的放射性副产品是致命的。 杜邦公司的管理人员为曼哈顿计划建造了汉福德工厂,称钚及其副产品“超级有毒”,并担心如何保护工人和周围人口的安全。

与此同时,杜邦公司的工程师们急于在1945年为内华达州的第一次Trinity测试制造钚,他们并没有停下来发明存储放射性废物的新解决方案。 工厂管理人员只是按照人类几千年的方式处置高科技放射性废物。 他们埋葬了它。 数百万加仑的放射性污水进入了地下和哥伦比亚河钻探的沟渠,池塘,洞口。 最危险的废物被导入地下单壁坦克,意味着持续十年。 知道坦克会腐蚀,因为高层废物通过金属进食,汉福德设计师计划在未来提出永久解决方案。 他们对自己的能力很有信心。 难道他们没有在不到三年的时间内从头开始完成不可能的建造核弹吗?

但是,随着岁月的流逝,没有新的答案浮出水面以安全储存核废料。 负责炸弹生产的原子能委员会将放射性垃圾留给了私营企业承包商。 二十年来,AEC没有办公室来监督废物管理,也没有任何监管。 AEC官员不知道有多少放射性废物或它在哪里。 他们也没有对这个问题给予太多财政关注。 AEC分配给通用电气公司,该公司于1946年从杜邦公司手中接管,每年20万美元用于废物管理,核武器核算的变化很小。 在同一个十年中,AEC每年交出150万美元资助华盛顿州里奇兰的当地学区,工厂工人居住在那里。

与此同时,临时地下坦克在其失效日期之后仍然很长。 在20世纪60年代早期,第一个坦克出现了泄漏。 数十人随后将一百万加仑的高放废物浸入地下。 从1968年到1986年,汉福德管理人员建造了28个新的双壁坦克,设计寿命为20至50年。 经过二十年的经验,主要的设计创新是什么? 额外的坦克墙。

1986年切尔诺贝利核电站发生爆炸,摧毁了汉福德周围的钚幕。 新近重新命名的能源部被迫发布了数千份文件,描述了工厂管理人员如何向西部内部发放数百万放射性废物作为日常运营秩序的一部分。 在20世纪90年代早期,“时代周刊” 了那些患有甲状腺疾病和癌症的顺风患者的故事,他们认为这些疾病是由植物的排放引起的。 1991年,美国能源部决定清理汉福德工厂。

该机构雇用了同样的军事承包商,这些承包商在污染时管理了该网站。 他们的主要任务是建造一座最先进的废物处理厂,将高层废物转化为玻璃砖,在盐穴中安全储存数千年。 但到了1999年,8年和数十亿美元之后,美国能源部不得不承认其承包商的成就很少。 美国能源部多次设定新的最后期限或雇用新的承包商,但球门柱总是被移动。 2015年,经过数十年的努力,废物处理厂仍处于规划阶段。 高水平的废物留在坦克中,其中一些继续泄漏。

是什么让在汉福德处理核废料变得如此棘手? 佐治亚州的萨凡纳河工厂也制造了钚,并成功建造了一座处理厂。 俄罗斯人和法国人也是如此。 尽管司法部的裁决,金钱不是主要问题。 目前的承包商Bechtel Corp已花费数十亿美元,但收效甚微。 本周,华盛顿州生态部的代表表示,他们将在2月份在联邦法院辩论他们的案件,希望让能源部承诺他们的时间表,让废物处理厂启动和运行。 故事开始后数十年,它仍在继续。

所以也许这是历史问题。 自20世纪40年代以来,汉福德承包商一直享受生产钚和污染的自由,只有很少的AEC / DOE监督。 六十年来,放射性放电报告被否决。 很难解决一个人们无法看到的问题 - 无论如何,这是一个昂贵的教训。

凯特·布朗住在华盛顿特区,是UMBC的历史教授。 她是几本屡获殊荣的书籍的作者,包括 Plutopia:原子城市的核心家庭和大苏维埃和美国的钚灾害(牛津2013)。 布朗的最新着作“反乌托邦的调度:尚未遗忘的地方的历史” 将于2015年4月与芝加哥大学出版社合作出版。

阅读1986年关于美国核工业安全的报告,这里是在TIME Vault:

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