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这就是20世纪欧洲如何统治世界

时间:2019-06-24  author:苌崇宄  来源:免费注册送58元体验金  浏览:99次  评论:139条
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在短短两年内,伊斯兰国占领了叙利亚和伊拉克的大片领土,并依靠敲诈勒索,掠夺和自愿战斗致死的志愿者,将数百万难民带入中东和欧洲。 这是征服它的燃料,对于习惯于由税收支持的军队的现代观察者来说,这似乎很奇怪。 但是,由于掠夺以及急切地发动战争的军队而进行的征服并不罕见,因为历史上充满了军队的例子,尽管他们没有税收,但已经占领了领土和倒塌的国家 - 只是战争的战利品和追求财富的士兵,在战场上的荣耀或救赎。

也许最引人注目的例子来自中世纪的西欧,那里的战士们争夺财富,荣誉,并最终战胜信仰的敌人,尽管他们没有得到可以征收永久税的财政制度的支持。 尽管缺乏税收,但他们在欧洲和地中海东部的边缘占领了财产,在穆斯林和希腊基督徒中,他们在暴力和贪得无厌的贪婪中赢得了可怕的声誉。 虽然他们的征服并没有全部存活下来,但他们确实产生了巨大的长期后果。 事实上,这场中世纪战争的几个世纪是欧洲征服世界的最终原因 - 这也是1914年欧洲人控制了全球84%的最终原因。

要理解为什么,我们必须分析中世纪欧洲所有战争的影响,我们现在称之为军阀。 不断的战斗选出了在战争中取得胜利的领导人,因为与今天的伊斯兰国一样,他们吸引了追随者。 冲突还在追随者群体之间造成了持久的敌意,这些群体最终进入了政治边界。 从长远来看,这种恶意(而不是像贾里德·戴蒙德和其他人所说的那样的自然地理)使得任何一位领导人都无法将西欧统一在一个在中国盛行数百年的经久不衰的帝国。

由于没有强大的皇帝结束冲突,它持续存在,到了16世纪,一些领导人终于获得了征收重税以资助其军队的能力。 他们成为早期现代欧洲的主导力量。 他们征收的税收是早期现代标准的骇人听闻 - 比十八世纪末的中国重10至40倍 - 他们收集的几乎所有钱都用于打仗。 是的,他们也建造了宫殿,但即使是巨大的凡尔赛宫也不会使法国国王路易十四花费不到其税收收入的2%。 几乎所有其他人都去了军队或偿还过去冲突期间的债务,因为现代欧洲早期的君主已经进化(使用政治家和政治哲学家马基雅维利的话)“没有任何对象,思想或专业但战争“在其他地方,前现代国家的统治者可能会将其预算的很大一部分用于交通基础设施或饥荒救济,但不会在欧洲。

所有在军队洗钱的钱给了欧洲早期现代领导人数百万的机会购买,试用和改进他们在战争中使用的技术 - 火药武器技术,从火器和大炮到武装船只和防御工事抵制轰炸。 而且由于他们的国家规模很小,他们可以很容易地从竞争对手的火药技术错误中吸取教训,或者复制他们的改进。 因此,他们比欧亚大陆的其他任何人都更加推动了火药技术。 其他欧亚大国可能和西欧人一样奋斗,但他们并没有像火药技术那样花费太多,也没有那么容易从敌人那里学习。 结果是,到1700年,西欧主导了火药技术,尽管它是在中国发明并在欧亚大陆使用的。 19世纪,当工业革命的有用知识增加了统治者从战争中学到的东西时,欧洲的军事统治地位变得更加势不可挡。

掌握火药技术对欧洲征服至关重要,因为火药武器允许少数欧洲征服者在遥远的土地上赢得战争。 事实证明,当HernánCortés占领阿兹特克首都特诺奇蒂特兰时,十三只双桅船(装有大炮的厨房)必不可少,因为它位于湖中央的一个小岛上。 科尔特斯需要这些双桅船轰炸城市并切断其供应,因此毫无疑问,他将它们分散在五十英里的崎岖地形中,以便最后攻击特诺奇蒂特兰,难怪阿兹特克人也做到了他们竭尽全力摧毁船只。 此外,柏坚和其他欧洲军事技术也为科尔特斯赢得了数千名对阿兹特克人统治怀有敌意的美洲原住民群体的盟友。

在欧洲,企业家可以在征服和探索的私人探险中自由使用火药技术,实际上欧洲政治领导人鼓励他们这样做,特别是在西班牙人在墨西哥和秘鲁发现财富之后。 相比之下,在欧亚大陆的其他地方,统治者限制私人使用火药技术并阻碍私人征服征服。 造成这种差异的一个原因是,在欧洲统治者最终制定财政体制之前几个世纪,税收收入不足:没有税收支付给官员,欧洲的国王习惯转向私人企业家,这些企业家可以从君主的竞标中获利。 另一个同样有力的理由是欧洲人普遍认为他们的大陆实际上是已知世界中最贫穷的部分,因此鼓励征服探险是有道理的。 但这是一种错觉,其他欧亚人基本上没有分享。

结果是到1914年欧洲人占领了全球。 一千年前,当欧洲贫穷,暴力,政治混乱,以及几乎任何标准,无可救药地落后时,没有人会对这一结果下注。 但欧洲的所有战斗最终都创造了强大的国家和军事统治地位。 ISIS会发生同样的事吗? 几乎肯定不是。 但是我们应该注意掠夺和志愿者在战场上寻求荣耀或救赎所带来的冲突的长期影响。 它可能会产生令人惊讶的长期后果。

Philip T. Hoffman是加州理工学院商业经济学和历史学教授Rea A.和Lela G. Axline教授,也是 (普林斯顿西部世界经济史,2015年)。

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